Clever Hans

Clever Hans: el prodigioso caballo que sabía aritmética

Con respecto a los canales analógicos y sus efectos pragmáticos entre emisor y receptor, Watzlawick refería el siguiente ejemplo -tomado de unas investigaciones de Robert Rosenthal, de la Universidad de Harvard- acerca de la influencia de las expectativas del investigador sobre los resultados de los experimentos psicológicos. Su trabajo cuenta con un curioso predecesor en…

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Obsesión por mantener el orden

La terapia para la obsesión del orden

Se presenta a nuestra consulta un muchacho de 14 años, la imagen del hijo que todo el mundo quisiera tener: guapo, pulcro, inteligente (…) En su habitación, todos los objetos han de estar exactamente en una determinada posición, y no puede permitir que su madre la limpie. Le dice: Yo limpiaré mi habitación. Al principio,…

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Defenderse preventivamente

Desconfianza y defensa preventiva

Un conocido refrán italiano afirma: “Fiarse está bien, pero no fiarse está mejor”. En este caso, el sentido común parece sin duda razonable, en vista de las frecuentes traiciones y desilusiones que sufrimos por parte de los demás. Se trata de experiencias inevitables, pero (…) la mayoría de las veces son fruto de nuestras expectativas…

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La tesis doctoral bloqueada: Wittgenstein

El hombre que no lograba escribir su tesis doctoral

Un señor muy distinguido, de aproximadamente cuarenta años, se presenta con un problema un poco particular: desde hace muchos años no logra escribir su tesis de grado en filosofía. Ha aprobado todos los exámenes con notas bastantes altas, pero no es capaz de comenzar a escribir su tesis. Por otro lado, desarrolla un trabajo directivo…

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Experimento de Rosenhan

El experimento de Rosenhan y los falsos diagnósticos

Mi preocupación por los métodos de diagnóstico psiquiátrico actuales no es exagerada. Se trata de uno de los principales problemas de la psiquiatría, porque hace falta muy poco para ser diagnosticado de algún trastorno. Puede ser peligroso, por ejemplo, que un paciente diga que oye voces. El experimento de Rosenhan En 1973, el psicólogo David…

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Personalidad dependiente

¿Qué es el trastorno de personalidad dependiente?

Cuando un individuo está acostumbrado a estar protegido y a no afrontar por sí solo ningún desafío u obstáculo, o bien se desarrolla sin superar o eliminar un trastorno fóbico, tiende a estructurar el trastorno de personalidad dependiente, esto es, la necesidad patológica de tener a alguien de quien depender porque se muestra incapaz de…

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Relación morbosa

Sobre las relaciones morbosas de dependencia

En vez de buscar en las dinámicas inconscientes las causas de la morbosidad de los vínculos, Jackson (1957, 1959, 1964) estudió sus secuencias de interacción y llegó a la conclusión de que estas podían ser incluidas en dos grandes categorías: la complementariedad y la simetría. En el primer caso, la morbosidad del vínculo se basa…

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Sentirse solo

Sobre la soledad y el sentirse solo

Recientemente, dos importantes autores se han interesado por el tema: el primero es John T. Cacioppo (2008), que, desde su perspectiva cognitiva, explora los mecanismos de la soledad partiendo de una distinción aparentemente banal, pero que cobra mucho sentido por los efectos que produce en el individuo: la diferencia entre estar realmente solo o sentirse…

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Miedo a matar

El miedo a matar al marido en un rapto de locura

Se presentó una mujer joven desesperada porque estaba obsesionada por el miedo a matar a su marido, llevada por un rapto de locura. Se mostraba trastornada y presa de pánico tan solo al explicar que, desde hacía unos meses, esta idea de matar a su marido la acompañaba como una sombra siniestra. Cuanto más intentaba…

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El paciente designado

El paciente designado de la Escuela de Milán

El paciente designado es, en el enfoque sistémico de la Escuela de Milán, el miembro de la familia que presenta, o es presentado, como el principal portador del síntoma en la familia. La sintomatología o identificación del comportamiento problemático en el paciente es habitualmente la causa primaria del contacto inicial por parte de la familia…

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Terapia Breve Estratégica: características básicas

Terapia Breve Estratégica: características básicas

Breve Como su nombre indica, la terapia breve estratégica es una de las terapias llamadas breves. Surgió de los avances de Milton Erickson y de la influencia particular de la Escuela de Palo Alto en la psicoterapia. En diez sesiones debe verse la mejoría o se termina la terapia Persuasiva El enfoque de la TBE…

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Homeostasis

¿Qué es la homeostasis?

La homeostasis es un concepto que introdujo por primera vez, en el siglo XIX, el fisiólogo francés C. Bernard, referido a la capacidad del organismo de mantener un equilibrio interno estable, gracias a un conjunto de procesos de regulación y contra-regulación que actúan cada vez que se verifica una variación de las condiciones externas. El…

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Familia hiperprotectora

Modelos de familia: la familia hiperprotectora

Con esta definición de familia hiperprotectora hacemos referencia a lo que aparece como la tendencia dominante (…) en los últimos años. Una familia cada vez más pequeña, cerrada y protectora, en la cual los adultos sustituyen continuamente a los jóvenes, hacen su vida más fácil, intentan eliminar todas las dificultades, hasta intervenir directamente haciendo las…

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Pensamientos obsesivos como horda de bárbaros

Solución para pensamientos obsesivos como “horda de bárbaros”

Cuando los pensamientos obsesivos se vuelven insoportables, Giacomo se dice a sí mismo que les está dando demasiada importancia y la mayoría de las veces estos desaparecen. Pero cuando desaparece la fijación, surge un nuevo problema: otros pensamientos se agolpan en la mente que se ha librado de la anterior obsesión. De modo que Giacomo…

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Entre el amor y la violencia

CLOÉ MADANES: entre el amor y la violencia

La aportación de Cloé Madanes al concepto y al tratamiento de la violencia ha sido decisiva (…) En 1991 Madanes construye se propia teoría estructural de la familia y de la psicopatología, que relaciona de nuevo el eterno dilema entre amor y violencia. Para los seres humanos es fundamental y complejo decidir si amar, proteger…

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Toc religioso

El Toc religioso: diálogo estratégico y reestructuración

También los religiosos padecen con frecuencia obsesiones, manías y compulsiones. Esto no supone descalificar sus virtudes, sino confirmar su vocación y su sacrificio, precisamente porque se someten a renuncias y actividades que a veces asumen aspectos patológicos. Por esto no debe sorprendernos que también los religiosos puedan tener necesidad de una psicoterapia. Un humilde y…

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Prescripción invariable

La prescripción invariable de la Escuela de Milán

¿Qué es la prescripción invariable? En el enfoque de la psicoterapia de la Escuela de Milán, prescripción inventada en 1979 por el equipo de Selvini Palazzoli y G. Prata. Fue impartida durante casi diez años a todas las familias con un hijo con trastorno alimentario o una patología del área psicótica. Los controles catamnésicos del…

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El director patológico

El director patológico: problemas con el cargo

Gracias a más de quince años de investigación-intervención (…) se han descubierto algunas redundancias, o bien situaciones que se repiten. En concreto, es esencial observar cuándo una determinada estructura se ha exasperado, presentándose de forma reiterada. En otras palabras, existe una patología cuando se presenta de manera sistemática, no limitada a un solo episodio o…

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terapia flexible

La Terapia Breve Estratégica: ¿rígida o flexible?

La terapia breve estratégica está compuesta de elementos regulares y de elementos específicos: los primeros se adaptan a la estructura de la patología, los segundos a las variantes individuales, que siempre son originales. El modo de comunicarse y de relacionarse con cada paciente siempre está adaptado a sus características personales y relacionales. Incluso cuando la…

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triángulo perverso

Jay Haley y el “triángulo perverso” en la familia

En la psicoterapia interaccional sistémica, el triángulo perverso es un término acuñado por Haley para identificar la coalición entre dos personas contra una tercera. Las dos personas coaligadas no son “paritarias”, es decir, pertenecen a un nivel distinto dentro de la jerarquía de poder: por ejemplo, en una familia se coaliga uno de los padres…

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psicotrampas del fóbico

Las psicotrampas del fóbico

El miedo patológico es, sin duda, el trastorno más extendido por la cantidad de personas que lo sufren (…) Existen numerosos tipos de psicopatologías fóbicas, que se diferencian en lo que las desencadenan: desde el miedo a perder el control y enloquecer, a sonrojarse en público, a sufrir claustrofobia, a morir por una enfermedad fulminante,…

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¿Qué es el MRI de Palo Alto?

¿Qué es el Mental Research Institute (MRI)?

Centro de Investigación fundado en 1959 en Palo Alto por Don Jackson, gracias a fondos obtenidos para estudiar la interacción humana, la comunicación y la psicoterapia. Jackson, psiquiatra llamado en los años precedentes por Gregory Bateson para formar parte de su famoso grupo de estudio de la comunicación, en virtud de sus estudios precedentes sobre…

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Fobia al vacío: el mapa de los límites

La fobia al vacío y el mapa de los límites

Paciente: El problema que me ha traído hasta aquí es que creo que tengo ataques de pánico, y lo descubrí hace años por casualidad subiendo al Duomo de Milán. En un momento dado me quedé bloqueada, no podía avanzar ni retroceder, es decir, aparentemente estaba consciente, pero físicamente bloqueada (…) En los últimos tiempos me…

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Las psicotrampas del obsesivo

Las psicotrampas del obsesivo

El sujeto obsesivo trata de tenerlo todo constantemente bajo control, con frecuencia incluso lo que está fuera del alcance de cualquiera: lo planifica todo como medio de anticiparse a acontecimientos futuros, de manera que pueda controlarlos y gestionarlos; se comporta del mismo modo en todos lo ámbitos de la vida profesional y personal; tiene también…

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¿Cómo y cuándo dejar los psicofármacos?

¿Cómo y cuándo dejar los psicofármacos?

La primera pregunta que hace un paciente tras haber elegido iniciar una terapia farmacológica es: ¿durante cuánto tiempo tendré que asumirla? El temor es el de la cronificación y el de quedar expuestos a los efectos colaterales incapacitantes. En realidad, son pocos los que deben continuar el tratamiento de modo definitivo, sin poder hacer nunca…

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¿Qué es la dieta de la paradoja?

¿Qué es la dieta de la paradoja?

La dieta de la paradoja es la expresión acuñada por Nardone, en el ámbito de la psicoterapia breve estratégica, para indicar un tipo particular de dieta (entendida en su sentido original de “estilo de vida”) basada en el placer y no en el control forzado. Observando que la mayor parte de las dietas no consiguen…

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Lanzarse profecías catastróficas

Las previsiones catastróficas de la agorera Casandra

Profecías catastróficas Andrea es un abogado de éxito, viene a pedir ayuda por una situación fuertemente conflictiva que vive con su hijo Héctor, de 17 años (…) El hijo, que siempre se había dejado guiar por su padre (…) sostenía que ya era grande y capaz de organizarse en autonomía, pero a pesar de ello…

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Autoestima: miedo a no estar a la altura

Autoestima: las psicotrampas que confirman la incapacidad

Autoestima y miedo de no estar a la altura En el miedo a no estar a la altura, las psicotrampas de la acción (que destruyen la autoestima) más frecuentes son: La evitación Una de las tendencias más frecuentes frente al miedo es la de evitar lo que tememos. Se trata, sin embargo, de un arma…

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